Indlæg

Ting din hjerne ikke kan, når du bliver ældre

Når jeg ser hvad de unge kan klare (og husker, hvad jeg selv kunne), undrer jeg mig. Familie, fuldtidsjob og karriere, oppe om natten med småbørn, passe hus, madlavning, fritidsaktiviteter – egne og børnenes – og samtidig holde styr på det hele i et mylder af unger der vil snakke, have pudset næse, pustet på sår…

Det kunne jeg ikke mere, selv om jeg skulle! Hvordan kan det være? Tja, jeg må jo indse, at jeg er blevet ældre, og det har sat sig spor i min hjerne. Den skrumper, gør den!

Først og fremmest er der det med multitasking, altså at kunne håndtere flere opgaver samtidig. Det får man simpelthen lidt sværere ved med alderen. Problemet er tilsyneladende, at det tager længere tid for hjernen at omstille sig og flytte opmærksomheden fra et fokus til et andet. Det kan f.eks. betyde, at hvis du er midt i en samtale og så rejser dig for at hente noget i køkkenet, bliver det sværere for dig at huske hvad I var ved at snakke om, når du kommer tilbage. Kender du det? Sikkert.

Men hjernen får også sværere ved at klare ændringer i døgnrytmen, når vi bliver ældre. Hjernen har et indre ur, der styrer vores døgnrytme. Hos nyfødte museunger er hjernecellerne i uret meget aktive om dagen, men stille om natten. Hos midaldrende mus er forskellen mellem nat og dag ikke nær så stor. Forskerne tror, at det samme gælder mennesker, og at det måske er derfor, mange ældre får søvnproblemer. Det betyder, at det bliver mere belastende at passe børn, der vågner om natten. Det tager også længere tid at omstille sit indre ur igen efter en rejse over flere tidszoner, og personer med natarbejde har brug for mere tid til restitution bagefter.

Hvad kan man gøre for at imødegå dette forfald? Ja, det kan jo ikke siges tit nok (og du har jo allerede gættet det): Motion er simpelthen det bedste. Og det er ikke nødvendigt at svede i et fitnesscenter. En daglig rask gåtur på en halv time er nok til at have en forebyggende effekt på demens. Hjernen skrumper mindre, og det betyder samtidig at den fungerer bedre. Evnen til at opfatte og behandle indtryk holdes ved lige.

Det hjælper også at lave særlig hjernefitness, løse opgaver, lære nye ting, få nye indtryk og nye udfordringer. Altså bare alt andet end at sætte sig hen i gyngestolen og sukke “Åh, ja…”